Plaza Singapura

February 3rd, 2007

Afgelopen week heb ik Shanghai verlaten en ben ik nu weer in Singapore. Helaas, maar als het aan mij ligt kom ik daar snel weer terug. Het is hier zoals gewoonlijk erg warm (30C+), maar gelukkig hadden we hier een lekker windje de eerste dagen. Hier blijf ik tot eind volgende week. Nu geen tijd om meer te posten…

Singapore Shanghai Singapore

Hong Kong

January 19th, 2007

Ik zit op dit moment achter m’n laptop en als ik adem verschijnt er een damp wolkje… Ja, ik heb weer een nieuw perspectief op de winter gekregen nu ik geen fatsoenlijke verwarming heb en in een niet-geisoleerd appartement woon. Wat ook een nadeel kan zijn op 16 hoog, is wanneer er onderhoud aan de lift is. Gelukkig zat ik vorige week een aantal dagen in Hong Kong, waar het ongeveer 20 graden was. Beviel erg goed! Hong Kong is een erg gave stad en het grote verschil met Shanghai is dat het ook nog eens geciviliseerd is. De mensen zijn aardig en gedragen zich slim in het openbaar (mensen eerst uit de metro laten voor in te stappen, op roltrappen aan èèn kant gaan staan, etc.), twee dingen waar je bij Shanghainezen niet op hoeft te rekenen. Iedereen rijdt in te dure auto’s, maar dat is ook wel begrijpelijk, want vooral Hong Kong Island is dicht gebouwd met wolkenkrabbers en dan is het hebben van een auto sowieso een dure bezigheid. Als je er dan eentje koopt doe je het dan natuurlijk meteen goed.

Hong Kong Hong Kong Hong Kong

Shanghai is wel wat meer bad ass dan Hong Kong. Hier gebeurt het. Shanghai is ook veel groter dan Hong Kong, ik dacht altijd dat het andersom was. Shanghai is net een klein kind; het groeit veel te hard en heeft nog amper een opvoeding gehad. Hier is niets te gek. Helaas waren Kerst en Oud & Nieuw hier trouwens niet bijzonder spannend. Vooral oudere Chinezen zijn totaal niet geinteresseerd in Kerst. De jonge Chinezen wel, want die willen alles doen wat het Westen ook doet. Met Oud & Nieuw misten we precies de spots waar wel wat te doen was, op The Bund was in ieder geval weinig te zien. Kan in ieder geval stellen dat 2006 wel een erg goed jaar was, daar zal 2007 wel niet meer aan kunnen tippen. Dan was er nog mijn verjaardag 12 januari. Ik had iedereen uitgenodigd voor teppanyaki, onbeperkt eten en drinken bij de Jappaner met je eigen kok! Mijn favoriete restaurant in Shanghai dus.

Hong Kong Hong Kong Hong Kong
Hong Kong Hong Kong Hong Kong

Anyway, ik vertrek 30 januari uit Shanghai naar Singapore, en zal misschien nog naar Maleisie gaan. Ik hoorde dat Kuala Lumpur alleen niet echt de moeite is. Ik ben dan 9 februari weer terug in Nederland. Een zwarte dag… Hoewel ik het stiekum ook wel een beetje gehad heb met Shanghai in de winter.

China Black

December 30th, 2006

Ik probeer een update te posten, maar door de aardbeving bij Taiwan is internetten hier al sinds 5 dagen vrijwel geheel onmogelijk. ‘t Is nu eindelijk gelukt op mijn website in te loggen, maar een uitgebreide post komt later. Ga volgende week naar Hong Kong!

Shanghai Shanghai Shanghai

Update: Deze week dacht ik dat het zover was; totale censuur, aangezien alleen Chinese websites nog bereikbaar waren. Het bleek dat de kabel die China verbindt met de VS en Europa beschadigd was geraakt door een aardbeving ten zuiden van Taiwan. Ik las dat heel Azie er last van had. Inmiddels werkt internet weer min of meer en moet ik meedelen dat in èèn weekend mijn lieve schattige buurtje hier is veranderd in een shopping chaos. Het is jammer dat ik in het begin geen foto’s heb gemaakt van de construction sites hier, maar het is ongelooflijk wat hier is gebouwd in korte tijd. Dit weekend zijn er hier meer winkels geopend dan Groningen er in totaal heeft. Van een Wal-Mart Supercenter tot een officiele Disney-winkel, en van een KFC tot een C&A (!). Het verkeer is hier nu ook èèn grote chaos en ik ben ben blij dat ik morgen naar Hong Kong vertrek.

Shanghai Shanghai ShanghaiShanghai Shanghai Shanghai

Anders nieuws is dat ik een spijkerbroek heb gekocht… Vrij schokkend, al zeg ik het zelf. Lisa heeft me ervan overtuigd. Maar ik sta er voor open, als een spijkerbroek goed staat ben ik best bereid er een te dragen. ;) Verder heb ik het idee dat al die Chinezen toch een slecht effect hebben op m’n mentale gesteldheid. Zo droomde ik laatst dat ik sushi op elkaar moest stapelen voor ik kon oversteken. Iemand een idee wat dat te betekenen heeft? (Bijgevoegde foto’s zijn trouwens dit keer niet door mij gemaakt.)

Foto frenzy!

December 17th, 2006

Vandaag heb ik de laatste les gehad op de universiteit. Theoretisch gezien gaat International Security Policy nog tot januari door, maar in de uren dat we les hebben moeten we dan maar thuis iets lezen wat met het vak te maken heeft. Yeah right, jongens… Ik heb trouwens een A gekregen voor mijn research paper! En dat van een professor die boeken over nuclear policies en security heeft geschreven.Vanavond is het afscheidsfeest van de Mexicanen, die er voor hebben gezorgd dat ik betwijfel of ik ooit nog Spaans wil leren. Vast wel, want ik weet zelf ook wel dat het een bepaald type Mexicaan is die naar Shanghai gaat. Toch heb ik geconcludeerd dat de Mexicaanse cultuur/instelling en ik elkaars tegenpolen zijn. Aan de andere kant heb ik respect gekregen voor bijna iedere Koreaan en Japanner die ik ben tegengekomen.

  
  
  
  
  

Afgelopen weekend hadden we een feest in een apartement waar ze een volledig electronische toilet hadden, inclusief de wc-bril. Daarna zijn we naar Bon Bon gegaan, waar Jazzy Jeff aan het draaien was, die kerel uit The Fresh Prince of Bel-Air. De week daarna draaide Eminem’s DJ daar, en deze week was Carl Cox in DKD. Jep, het wordt nog wat als ik weer terugkom in Groningen. Ik ga deze week waarschijnlijk mijn ticket verzetten, want ik zie het op dit moment niet echt zitten om terug te gaan. Het weer is hier de laatste tijd weer erg vreemd. Zo was het een paar dagen terug nog bijna 0 graden, nu is het deze week 15 graden. (Deze post was eigenlijk vorige week al bijna klaar, maar niet eerder gepost omdat ik er geen tijd voor had.)

99 problems, but my pyjama ain’t one

November 30th, 2006

Afgelopen week was het de bedoeling dat ik naar een Jay-Z concert hier vlakbij zou gaan, maar helaas heeft de Chinese overheid besloten het concert te cancellen, “(…) to protect local hip hop fans from nasty lyrcis”, aldus Yahoo!. Als aankomend Partijlid ben ik het daar helemaal eens; ik kwam toch alleen maar voor Beyonce. Dit weekend hebben we veel gewinkeld en zondag ben ik naar het Shanghai Ocean Aquarium geweest en heb ik een haai geaait. “Wat ’n laiverds!”, zoals de buurvrouw uit Winsum het zou zeggen. Dit aquarium heeft de langste haaientunnel ter wereld (155 meter).

Pyjama Pyjama Pyjama

Verder is het inderdaad zo dat ik niet veel over sociale bezigheden vertel, maar roddelen kan via de mail. Er zijn hier niet veel buitenlanders, zeker als je bedenkt dat 90% van de buitenlanders hier uit Zuid-Korea of Japan komt. En socializen met Chinezen is ook weer zoiets, daar ben ik nog niet helemaal klaar voor. Chinezen in Nederland zijn wel anders, bijna allemaal nette, aardige, hard werkende mensen. Hier zie je ook een ander soort Chinezen: tuig. Dat heb je natuurlijk overal, maar de leuke Chinezen kunnen mij motiveren om Chinees te leren. Ik ga wel redelijk veel met andere Europese exchange-studenten van Management om en de Mexicanen uit mijn klas. Aardige en gezellige mensen hoor, maar het is mij nu wel volledig duidelijk waarom Mexico een onderontwikkeld land is en dat nog lang zal bijven.

Pyjama Pyjama Pyjama

Op onze universiteit hebben de afgelopen maand twee mensen zelfmoord gepleegd. Eentje is van de international student dorm afgesprongen, en de ander van het American Studies-gebouw waar ik ook les heb. Het wordt hier in ieder geval goed stil gehouden, en persoonlijk vind ik dat wel terecht en begrijpelijk. Ook zou er een meisje verkracht zijn door een bouwvakker. Die bouwvakkers komen trouwens vaak van het platteland om hier korte tijd te werken. Dat is ook goed te merken, het zijn volledig onopgeleide mensen. Ze zorgen continu voor grote traffic jams en er gaat nogal wat mis bij het bouwen (lees: ze zetten de boel in brand). Dus… Bijgevoegd nog wat foto’s van Shanghai’s grootste ergenis: pyjama’s.

Federer on fire

November 20th, 2006

Had ik vorige week net m’n vorige update gepost, was ik alweer meteen klaar voor een nieuwe update. Ik merkte namelijk al dat er weer veel sirenes hoorbaar waren, maar toen ik op het balkon stond en continu brandweerwagens door onze straat zag vliegen begon ik toch het vermoeden te krijgen dat de Chinezen de sirenes dit keer met een reden aan hadden gezet. Naar links kijkend viel op dat onze locale hyper shopping mall vlam had gevat. Het is nog in aanbouw, en aan onze kant was het isolatiemateriaal aan de zijkant gaan branden wat resulteerde in een brandend oppervlak van 10 meter breed en 30 meter hoog. Ben bang dat we nu nog langer moeten wachten op de WalMart.

Brandweer Tennis Masters Pudong, Shanghai

Zondag zijn we naar de Tennis Masters geweest. Federer speelde tegen Nalbadian en Roddick tegen Ljubicic, vooral Roddick vs. Ljubicic was erg spannend. Daarna waren er nog twee dubbels, maar die interesseert natuurlijk niemand. Gisteren dus naar Armin van Buuren geweest in DKD (een kleine club), erg goed Nederlands onder-onsje. Wat ik niet snap, is dat je hier ook van die kinderen uit de Drie Gezusters tegen kunt komen met veel te grote zonnebrillen op. Dat is zo 1725 (BC). En Armin, als je dit leest, haal ff die constante grijns van je smoel. Wordt gewaardeerd. Heb ik ook nog iets cultureels te melden? Jazeker, woensdag hebben Steven en ik een presentatie over Nederland gegeven op de beste highschool van Shanghai! Een hoop 16-jarige Chineesjes weten nu iets meer over Spykers en voetbal. Het enige waar de Chinezen mee kwamen toen we vroegen waar ze aan dachten bij Nederland was: “Gays…”.

Limo Ferrari F430 People's Square
Huai Hai Lu Huai Hai Lu Zebrapad

Ben op dit moment weer veel te lui om foto’s up te loaden, dus die komen de komende dagen wel. Heb het ook nog steeds erg druk met school. In Shanghai begint het nu flink kouder te worden helaas, ook in ons appartement aangezien centrale verwarming schijnbaar verboden is ten zuiden van de Yangthze rivier.

China will grow larger – Xi’an - Beijing

November 6th, 2006

Had al een tijdje zin om dat te zeggen. Maar het is wel waar: overal wordt gebouwd. Volgens mij kun je hier wolkenkrabbers alleen in six-packs bestellen. 6 halen, 2 betalen. Toen we terugkwamen van “vakantie” en bleek bijna het hele blok tegenover ons appartement te zijn plat gegooid. Boehoe! Anyway, vorige week zijn we naar Xi’an en Beijing geweest. En Refkele, we vlogen met China Eastern en Hainan Airlines. Vooral Hainan gaf ik wel een goede kans op een crash, maar daar bleek in economy class zelfs iedere stoel een scherm te hebben. In Xi’an hebben we natuurlijk het Terracotta leger bezocht; mooier dan verwacht. En wat nog indrukwekkender was dat China denkt dat misschien het hele gebied daar vol zit met die dingen. Het Terracotta leger ligt wel een flink eind uit de stad en later hebben we dus nog snel wat in Xi’an rond gekeken. Ben blij dat ik er niet woon. Door die mist werd het helemaal een cliche. De stad heeft trouwens toch zo’n 8 miljoen inwoners. We hebben wat tempels bezocht en door het centrum gelopen. De Eenzame Planeet was de redding qua navigatie en een dag bleek wel voldoende te zijn. Maar goed, bekijk de foto’s zou ik zeggen.

Xi'an Terracotta leger Xi'an

De volgende ochtend vroeg gingen we naar Beijing. Ondanks dat Chirac die dag Xi’an zou bezoeken heb ik helemaal niets van extra beveiliging gemerkt, dus alles ging vlekkeloos. In Beijing aangekomen viel me op dat het toch echt wel een mooie stad is en qua oppervlakte net zo groot is als Belgie! In Shanghai wordt alles in de hoogte gebouwd, in Beijing alles in de breedte. Het weer werkte ook wel heel goed mee, want ik kan me ook wel voorstellen dat het een hele grijze en sombere stad kan zijn. Als eerste hebben we de Forbidden City bezocht, die niet echt ‘forbidden’ is met die bezoekersaantallen en ondanks dat het erg mooi was, zag het er wel wat leeg uit allemaal. Leuker was eigenlijk de vlag-ceremonie op Tianenmen Square daarna. Als de zon ondergaat halen Chinese militairen de Chinese vlag naar beneden; een mooi communistisch tafereeltje. Ook zijn we naar de Chinese muur geweest, het Simatai gedeelte om precies te zijn. Dit gedeeltle ligt een stuk ten noorden van Beijing, maar is wel erg stoer. De muur is hier zeer stijl (tot 70 graden helling) en op sommige stukken is het meer klimmen dan traplopen. We hebben 3 dagen achter elkaar Peking Duck gegeten, dus dat geloof ik voorlopig ook wel weer. In Beijing waren de mensen gelukkig wat aardiger en dat motiveerde me weer om toch op te blijven letten bij m’n Chinese les. W? x?huan y? liàng bái 760Li. Maar dat terzijde…

Op de Chinese Muur Mao Zedong Temple of Heaven

En in Shanghai gaat ook alles goed. Dit weekend is er weer een nieuwe club geopend: Club G-Spot, en Timo Maas stond te draaien. Super vet! En volgende week komt Armin van Buuren in DKD. Ook gaan we volgend weekend naar de Tennis Masters, die de hele volgende week in Shanghai is met Federer en dergelijke. Tot zover…

Expanding China’s borders!

October 26th, 2006

Hebben jullie Mission Impossible III nu al gezien?! Vanavond vlieg ik naar Xi’an (Centraal China). Daar blijf ik tot zaterdag, waarna ik naar Beijing vlieg voor een paar dagen. Hier gaat alles verder goed. Haal af en toe een 10 en het uitgaan is hier ook erg leuk. Maar waarom krijg je hier azijn als saus bij gerechten? Ik doe toch ook geen Euro 95 over mijn frikandel? Volgende week zal ik deze post even uitbreiden, doeg!

Thailand

October 19th, 2006

Eeeindelijk staan de foto’s van Thailand online. Aanschouw het paradijs op aarde: Phuket. Zoals gewoonlijk waren Honkey en ik flink goed voorbereid en wisten we tot het moment dat we in Phuket Town geland waren nog steeds niet wat Phuket was. Een stad, een dorp, een provincie, een Playstation 3, een vliegtuig? Ik kan inmiddels bevestigen dat het een eiland is. Ik vond het al een prestatie dat we geland waren, want op Changi Airport was het nog steeds vrij onduidelijk met welke vliegmaatschappij we vlogen. Gelukkig raakten we daar in gesprek met een Amerikaans meisje die wel goed voorbereid was. Een Harvard-studente, dus dat bracht het gemiddelde niveau van ons 3 wel weer in balans. Zij ging met ons mee en wist al een goed hotelletje in Phuket. In de taxi daar naartoe bleek al meteen dat Thailand echt een ontwikkelingsland is. Overal random bebouwing, zonder licht ’s avonds over de snelweg kachelen, met 5 man op een scooter op de ‘vluchtstrook’, dat soort praktijken.

Thailand Paradise island Familie op de brommer

Hoewel we er maar een paar dagen zijn gebleven hebben we erg veel gedaan, waar ik me inmiddels al niet alles meer van herinner. Overdag hebben we trips gemaakt met de speedboat naar wat eilandjes waar je kon snorkelen en door exotische vissen kon worden aangevallen, of bijvoorbeeld apen kon voeren op Monkey Beach. Op veel plekken was de schade van de tsunami nog wel goed zichtbaar. Sommige stranden waren helemaal leeg met alleen èèn nieuw restaurant. We zijn ook naar een Thai boxing event geweest, wat op zich vrij kansloos was. Het begon met twee jongetjes van 11 en 12 die elkaar liepen af te maken, maar daarna kwamen er boxers met een wat meer legalere leeftijd. Patong Beach is trouwens echt een ongezonde plek, zelfs ik vind dat te toeristisch. Alsof die mensen daar geen zelfrespect hebben.

Phi Phi Aapjes Paradise
Locale McDonalds Tsuname waarschuwingsbord Thai boxing

’t Weer is hier nog steeds erg goed, 27 graden ongeveer nu volgens mij. Helaas ben ik vandaag aan het bijkomen van de ergste hangover ooit, dus ik ga lekker in m’n bed liggen en films kijken. Volgende week gaan we naar Beijing trouwens, want daar moet je natuurlijk wel geweest zijn. Zal later deze week nog wat updaten over Shanghai, want hier is ook weer veel gebeurd.

GP van China en Chinees toerisme

October 8th, 2006

F1 Dit weekend was de Grand Prix van China, oftewel Formula 1 in Shanghai en dat heb ik natuurlijk niet gemist. We zijn alle dagen geweest en gelukkig was het vervoer naar de track erg goed geregeld. Ik kwam er ook toen pas eigenlijk echt achter hoe ontzettend groot Shanghai is. Ondanks dat het circuit relatief dichtbij is van waar wij wonen, kwamen we eindeloos lang kwamen we langs woonflats, buitenwijken en industriele gebieden. Vrijdag begon de training en dat gaf ons mooi de kans om het circuit in alle rust te verkennen. Het circuit is erg modern en heeft de schoonste toiletten die ik in China heb gezien en dat is het noemen waard hier in China, want de Chinezen weten hoe je een plee smerig krijgt. Zondag was de race en het was ultra druk, ik denk dat dat op de Nederlandse televisie ook wel te zien was. Op de parkeerplaatsen stonden duizenden bussen. Achter de tribune hebben we een interview met Christian Albers gezien, erg grappig. Maar goed, Formula 1 is gewoon iets waar je bij moet zijn geweest. Ik vond het een van de vetste events waar ik ooit geweest ben, niet te vergelijken met andere sportevents. Hier een video van vrijdag! Door mij gemaakt dus…

F1 circuit Chica Pitstraat
Porsche Carrera De race Hanzhou

Hanzhou Een stuk minder vet was de dagtrip die we gemaakt hebben naar Hanzhou en de West-Lake, wat de toeristenattractie van China zou moeten zijn. Er mag gezegd worden dat Hanzhou geen mooie stad is. Ik ben niet iemand die het heel erg vindt als een stad voornamelijk uit grijs beton bestaat zonder boompjes, maar in deze stad is het woord architectuur wel heel erg ver te zoeken. Oost-Berlijn lijkt er een kunstwerk bij. Het West-Lake was ook totaal niet bijzonder. Aan het aantal mensen te zien zou je inderdaad zeggen dat het populair is, maar waarom is me compleet onduidelijk. Check de foto’s om je eigen mening te vormen: Hanzhou. Gelukkig waren er wel leuke mensen mee en heb ik me goed vermaakt. Voor de Chinezen waren wij onderdeel van de attractie en van mij zijn er weer veel foto’s gemaakt. Ik vraag me af wat ze gaan zeggen als ze die foto’s thuis laten zien. Hehe… Ik doe maar geen suggesties. In Nederland ga ik nu ook van Chinezen foto’s maken.

Verder was het afgelopen week vakantie in heel China en zijn we naar een vuurwerkshow in Century Park geweest. Kort samengevat was dat beter dan al het vuurwerk in Nederland bij elkaar keer twintig. Ook zijn we naar een acrobatenshow geweest: Era. Dat is iets wat je niet echt na kunt vertellen, maar een onderdeel was echt bizar. Het was een soort holle en doorzichtige bol en daar gingen ze met 7 motors rondjes in rijden, dus ook over de kop enz. Anyways, vandaag is het zondag en tijd om te relaxen (lees: gamen, yeah!). PlayStation for world domination! Veel nieuwe foto’s dus, maar die van Hanzhou zijn met uitleg en die van F1 niet, want daarover valt niet echt veel te vertellen.